Уолтер Хант (Walter Hunt) совершил больше изобретений, чем кто-либо другой в мире. Среди них швейная машинка, перьевая ручка и английская булавка

Уолтер Хант родился в 1796 году. Выросший вместе с 12 своими братьями и сестрами, он получил образование в местной школе Мартинсбурга, штат Нью-Йорк, в 21 год стал каменщиком и начал работать на благо общины Луисвилля, где занимались текстильным производством. Однако быстро выяснилось, что его талант существенно шире – он неоднократно помогал усовершенствовать процесс прядения, а в 1826 году получил патент на новую конструкцию прядильной машины и поехал в Нью-Йорк искать деньги на ее производство. Вместо этого он продал все патентные права, и это стало его фирменным стилем на всю жизнь. В Нью-Йорке Хант стал свидетелем того, как кэб сбил девочку, поскольку руки кэбмена были заняты вожжами и он не смог нажать на клаксон. После возвращения в Луисвилль Уолтер придумал и запатентовал гонг, управляемый ножной педалью. Через год он продал и этот патент и окончательно переехал в Нью-Йорк, где, чтобы прокормить семью, стал риэлтером.

Впрочем, это не помешало его увлечению изобретательством. За несколько следующих лет Хант запатентовал компактный аппарат для заточки ножей, шариковые колеса для мебели иугольную печку для обогрева. Все права на эти изобретения он, как и раньше, полностью продал. В 1833 году он совершил свое самое известное изобретение – придумал швейную машинку. Однако патентовать или производить не стал, а вместо этого продал все права Джорджу Эрроу-Смиту. Но и тому начать производство не удалось из-за кризиса. В результате швейная машинка была запатентована только в 1846 году совсем другим изобретателем – Элиасом Хоу. Под давлением семьи и друзей Хант в 1853 году обратился в патентное бюро, и в 1854 году его приоритет был официально признан, хотя он не получил от этого ни цента. (Правда, в 1858 году Исаак Зингер, крупнейший производитель швейных машинок, согласился выплатить $50000 Ханту за использование его изобретения, но не успел сделать это до смерти изобретателя.)

Но Хант не унывал и продолжал изобретать и получать патенты в самых разных областях. Среди его изобретений – застежки поясов и подтяжек, пила для деревьев, ледовый плуг для судов, машина для изготовления обувных гвоздей, чернильница и перьевая ручка, бумажные воротнички и взрывобезопасная лампа. Он изобрел систему перезарядки оружия и патрон, который позднее адаптировала компания Smith & Wesson, а также систему хождения по потолку вверх ногами, которую использовали циркачи. Одно из самых его известных изобретений было сделано, когда он крутил в руках кусочек проволоки, размышляя о том, как отдать долг в $15. Неожиданно ему пришла в голову мысль о том, как можно сделать безопасную булавку, которая бы не «выползала» из одежды и не кололась. Она дошла до наших дней практически в оригинальном виде – с фиксатором и парой пружинных витков. Патент на булавку Хант, как водится, продал за $100. Сколько на этом заработали производители булавок, история умалчивает.

Умер Уолтер Хант 8 июня 1859 года от пневмонии – хотя и бедным, но очень уважаемым человеком

Популярная механика