geforce 9600 gtМы на страницах «Техномира» уже касались проблемы существовавшей в прошлом году на рынке видеокарт среднего сегмента, так называемого «миддла». Предыдущие линейки обоих производителей дискретной графики nVidia и AMD Ati среднего сегмента не очень удались. Radeon HD 2600 и GeForce 8600 были довольно слабы, а ближайшие более сильные карты GeForce 8800 GTS (320 Мб) и Radeon HD 2900 – очень дороги. Ситуация начала меняться в конце 2007, когда nVidia представила GeForce 8800 GT. На этом графическом процессоре вышло большое количество видеокарт, цена между которыми различалась не сильно, и они обошли недорогие и high-end модели обоих производителей по соотношению цена/производительность. После этого на рынке появилось много новых линеек и названий: GeForce 8800 GT 256 MB, 8800 GTS 512 MB, 8800 GS, Radeon HD 3850 и HD 3870 и т.д.
Теперь к этому списку можно добавить и GeForce 9600 GT. Новая версия G94 – графического процессора с которого nVidia решила представить новое поколение видеокарт GeForce 9.

Первая GeForce 9
GeForce 9600 GT – первая карта из линейки GeForce 9! Первый сюрприз заключается в том, что новое поколение карт выходит не с high-end чипа, как было всегда, а с модели для массового сегмента рынка. В действительности это очень просто объяснить: архитектура в основе карты та же самая, которая работала в линейке GeForce 8, и почти не изменилась с появлением моделей для среднего сегмента (8600 GT, затем 8800 GT, что стало традицией nVidia ещё с семейства GeForce 6).
Подход nVidia оказался ещё более вызывающим чем у AMD с линейкой Radeon HD 3000, если учесть крайне малое число отличий между GeForce 9600 GT и GeForce 8800 GT – в новом чипе нет поддержки новых API, да и потоковые процессоры не изменились. После GeForce 7800, которая в то время даже не заслуживала названия GeForce 6900, маркетинговый отдел nVidia решил пойти ещё дальше и вернуться к тёмным временам GeForce 4 MX. Подобная тенденция начинает беспокоить, поскольку она говорит о новом замедлении эволюции и технологической конкуренции между двумя производителями. Впрочем, не следует забывать, что соотношение цена/производительность для видеокарт среднего уровня сегодня очень хорошее.

Новый GPU – G94

В отличие от всех GeForce 8800 на известном чипе G92, GeForce 9600 GT базируется на его версии – G94. У G94 только половина потоковых процессоров от G92 – 64. Новый чип отстаёт от 112 потоковых процессоров у GeForce 8800 GT 256 MB, но частота блоков шейдеров здесь выше, хотя только по сравнению с 8800 GT, поскольку у G92 в 8800 GTS используется та же частота. Эта частота 1625 МГц. Но даже на такой частоте чистая вычислительная мощность G94 всё же на 38% ниже, чем у 8800 GT.
У G94 используется всего 505 млн. транзисторов (на 33% меньше, чем у G92), а площадь кристалла составляет 225 мм? – или на 31% меньше, несмотря на одинаковый техпроцесс (65 нм). Впрочем, это значение всё ещё на 15% выше, чем у RV670, который используется в видеокартах AMD, с которыми чип будет напрямую конкурировать. Но следует помнить, что последние используют 55-нм техпроцесс, пусть даже и с большим числом транзисторов, а это всё равно даёт финансовый эффект – по времени разработки техпроцесса изготовления, выхода годных кристаллов или себестоимости производства.
Никаких других различий между G94 и G92 нет – по крайней мере, официально. Лучшая степень сжатия на высоких разрешениях, которую упоминает nVidia, уже присутствует у G92. То же самое касается и текстурных блоков (удвоение числа адресных процессоров на блок фильтрации). Единственной добавкой можно считать “родную” поддержку DisplayPort (наличие этого интерфейса оставлено по желанию производителей видеокарт).
То же самое касается и PureVideo – реализация в GeForce 9600 GT идентична 8800 GT (PureVideo 2). С другой стороны, через драйверы были добавлены новые функции PureVideo HD, которые и были объявлены журналистам как раз к моменту появления 9600 GT. Есть четыре улучшения: динамическое улучшение контрастности (яркость каждого кадра можно регулировать через гистограмму, которая рассчитывается на 30 кадров в секунду) и цвета, одновременное декодирование двух потоков видео (“картинка в картинке”, но требуются новые версии плееров) и, наконец, возможность сохранять интерфейс Aero при воспроизведении HD-видео.

Видеокарты.

Эталонная карта nVidia GeForce 9600 GT снаружи не отличает от 8800 GT V2 – эта версия тоже оснащена новым крупным кулером, который весьма тихо работает и под нагрузкой, благодаря большому вентилятору можно получить хороший воздушный поток и низкий уровень шума на малых оборотах. Карта занимает один слот, однако при этом горячий воздух остаётся внутри корпуса. Кроме обычных двух разъёмов (6-контактный питания PCI Express и SLI), на карте есть и 2-контактный разъём: эталонная карта поставляется с небольшим кабелем, который подключается к разъёму S/PDIF на материнской плате или звуковой карте (через два контакта) и передаёт звук на 9600 GT.
Видеокарта поставляется с переходником DVI-HDMI, позволяющим передавать и звук. nVidia последовала инициативе AMD, которая вышла в свет с линейкой Radeon 2000, но не так элегантно, поскольку без звукового контроллера карту GeForce 9600 GT придётся подключать к внешнему контроллеру по кабелю, то есть вы теряете разъём S/PDIF на материнской плате/звуковой карте, а также и системные звуки, если вы не хотите, чтобы домашний кинотеатр выполнял роль ещё и компьютерных колонок.
Хорошая новость насчёт 9600 GT заключается в наличии 512 Мбайт встроенной памяти, хотя, вероятно, в работе находятся версии на 256 Мбайт и 1 Гбайт. Всё же память у GeForce 8800 GT 256 MB являлась ограничивающим фактором, несмотря на меньшую тактовую частоту, чем у 8800 GT. Ограничение памяти GeForce начиналось с разрешения 1280×1024 со сглаживанием или 1680×1050 без него, причём даже с интерфейсом PCI Express 2.0.

Спецификации.
GPU HD 3850 HD 3870 8800 GT 8800 GT 256 MB 9600 GT
Частота GPU 670 МГц 775 МГц 600 МГц 600 МГц 650 МГц
Частота блока шейдеров 670 МГц 775 МГц 1 500 МГц 1 500 МГц 1 625 МГц
Частота памяти 833 МГц 1 125 МГц 900 МГц 700 МГц 900 МГц
Ширина шины памяти 256 бит 256 бит 256 бит 256 бит 256 бит
Тип памяти GDDR3 GDDR4 GDDR3 GDDR3 GDDR3
Объём памяти 512 Мбайт 512 Мбайт 512 Мбайт 256 Мбайт 512 Мбайт
Число вершинных конвейеров 80 80 28 28 16
Число текстурных блоков 16 16 56 56 32
Число ROP 16 16 16 16 16
Вычислительная мощность 429 GFlops 496 GFlops 336 GFlops 336 GFlops 208 GFlops
Пропуск. способность памяти 53,3 Гбайт/с 72 Гбайт/с 57,6 Гбайт/с 44,8 Гбайт/с 57,6 Гбайт/с
Число транзисторов 666 млн. 666 млн. 754 млн. 754 млн. 505 млн.
Техпроцесс 55 нм 55 нм 65 нм 65 нм 65 нм
Площадь кристалла 196 мм? 196 мм? 324 мм? 324 мм? 225 мм?
Поколение 2007 2007 2007 2007 2008
Shader Model 4.1 4.1 4.0 4.0 4.0

Энергопотребление, уровень шума, разгон.
Энергопотребление 9600 GT очень близко к 8800 GT 256 MB, но всё же ниже. Похоже, увеличение объёма памяти не так сильно сказывается на энергопотреблении, как потеря почти половины потоковых процессоров GPU, несмотря на более высокие частоты. Под нагрузкой карта 9600 GT потребляет столько же энергии, сколько HD 3850, в то время как последняя имеет явное преимущество в 2D по причине меньшего техпроцесса, лучших технологий энергосбережения и более ощутимого падения частоты. nVidia заявляет о максимальном энергопотреблении карты на уровне 95 Вт.
Что касается шума, то карта GeForce 9600 GT работает достаточно тихо, как и большинство GeForce 8800, будучи практически бесшумной в 2D-режиме после загрузки драйвера, а вентилятор лишь незначительно ускоряется при переходе в режим 3D.
Что касается разгона, то несмотря на высокую частоту GPU – 650 МГц (и 1625 МГц для потоковых процессоров), можно достичь такого же предела, как у G92, а именно, 768 МГц, что, по всей видимости, является пределом для 65-нм чипов nVidia. В итоге разгон составит 18%. 512 Мбайт памяти GDDR3 можно разогнать с 900 до 1120 МГц, или на 24%, что неплохо.

Итог.

Судя по тестам, производительность GeForce 9600 GT оказалась приятным сюрпризом. Несмотря на то, что число потоковых процессоров было уменьшено на чипе до 64, чистая производительность оказалась ниже на 38%, а число транзисторов – на 33%, игровая производительность, в среднем, уступила 8800 GT всего на 12%. Причём карта оказалась от 1% (без сглаживания) до 45% (со сглаживанием) лучше, чем 8800 GT 256 MB, на чьих результатах сильно сказывается наличие всего 256 Мбайт памяти. То есть последнюю карту уже не стоит рекомендовать! Установка 512 Мбайт памяти на 9600 GT – очень правильное решение, пусть даже это не панацея, поскольку у “старшей” версии 8800 GT объём памяти такой же.
В результате 9600 GT ставит nVidia в намного более комфортное положение для конкуренции с AMD. Во-первых, HD 3850 полностью уступает по производительности. Даже если принимать во внимание 512-Мбайт версию, производительность у 9600 GT оказалась, в среднем, на 15% лучше. Что касается видеокарт HD 3870, то их можно рекомендовать только пользователям, которые не включают сглаживание, – с этим условием производительность HD 3870 примерно на 5% выше, чем у 9600 GT. Однако после включения сглаживания разница в производительности остаётся примерно такой же, но в пользу 9600 GT.
В пользу GeForce 9600 GT сегодня можно привести больше аргументов, чем в пользу HD 3870. Но не следует забывать об агрессивной ценовой политике AMD, так что ситуация будет развиваться и дальше. Недавно в США рекомендованная розничная цена на HD 3870 упала с $245 до $189, а у HD 3850 512 MB – с $199 до $169! Это вновь позволит AMD предлагать более выгодные решения, чем nVidia.
Видеокарта является достойной заменой GeForce 8800 GT 256 MB и лучшим недорогим решением для геймеров, которые любят играть со сглаживанием. Без включённого сглаживания производительность уступает HD 3870.

Владимир Зимин.
(c)InternetNews

2 april 2008