В послевоенные годы Англия, вероятно, была крупнейшим мировым экспортером автомобилей. Промышленность Германии лежала в руинах, по Франции и Италии война тоже проехалась, о Японии вообще речи не идет, американские автомобили уже тогда для остального мира были слишком большими и мощными, и кроме того, американская промышленность едва справлялась с удовлетворением внутреннего спроса. В этих условиях конкурентов у англичан почти не было. Лишь сильно позже, в результате ошибок менеджмента, с одной стороны, и общего неблагоприятного климата в экономике, с другой, ключевые британские марки пришли к тому плачевному состоянию, в котором находятся сейчас. Этот процесс весьма наглядно иллюстрирует история марок, которые условно можно объединить принадлежностью к известной в 70-е годы корпорации BL (British Leyland). Лейланд это город на северо-западе Англии.

austin-logo
Austin (1905-1987)

Становым хребтом этой корпорации можно считать машины Austin. Эта марка появилась в 1905 стараниями сэра Герберта Остина. Под этой маркой выпускались самые разнообразные автомобили – от солидных лимузинов (как, например, Austin Twenty Tourer) до крохотных малолитражек – но особо удачным оказался в 20-е годы дешевый автомобильчик Austin 7, оказавшийся весьма кстати в бедной межвоенной Европе.


Austin 7 Saloon 1928

Разные фирмы пытались воспроизводить этот автомобиль. Nissan (тогда еще Datsun) без всякой лицензии делал чрезвычайно похожую машину, что стало причиной скандала. Немецкая фирма Dixi из города Айзенаха поступила по закону и купила лицензию. Вскоре эта фирма оказалась во владении BMW. Лицензионный Austin 7 стал первым автомобилем BMW и таким образом стоит у истоков будущей славы этой марки. Во Франции они продавались как Rosengarts.
Austin Seven прожил весьма долго (с 1922 до 1939) и выпускался в различных модификациях от двух и четырехместного винтажного автомобильчика до кабриолетов, спортивных бездверных купе, и даже фургонов. Было несколько колесных баз.


1928 BMW Dixi и Dixi 3/15 DA (1928)


Austin 7 65 Sports (1933)

Послевоенный модельный ряд “Остина” тоже отличался разнообразием. В него входили такие малышки, как Austin A30:


1952 Austin A30

Более солидные машины, вроде этого A40 Devon:


1951 Austin A40 Devon

Роскошные лимузины Princess с кузовом от известной фирмы Vanden Plas в получившем моду в тогдашней Британии стиле “Razor Edge” (“лезвие бритвы”). Для этого стиля, в отличие от господствующей в других странах моды на “пузатые” автомобили, характерные острые грани, предвосхищающие нынешний “граненый” стиль:


1957 Austin A135 Princess


Austin A135 Princess MkII DS3

В 1952 году было заключено соглашение Austin с Nissan на поставку в Японию английских машин, где они продавались под брендом Datsun. Они собирались там до конца 50-ых и Austin A50 уже была полностью японской – там увеличился и кузов и мотор. За 7 лет Nissan собрала более 20 тысяч Отинов.


Nissan Austin A50 (Austin A50 Cambridge)

1952 года стал ключевым для Austin, поскольку именно тогда компания была соединена с Nuffield Organisation (владельцем Morris) для создания легендарной British Motor Corporation (BMC). Фактически Austin породнилась с своим конкурентом Morris, и в дальнейшем их судьба под крылом BMC, а потом и British leyland тесно связана. Austin являлась доминантным партнеров в этом объединении и ее инженерные наработки легли в основу разных моделей BMC и BL. Началась эпоха бейдж инженеринга, к которой вернемся позже.

Также в 1952 году, Austin заключила контракт с известными автомобильным инженером Дональдом Хейли и это легло в основу новой марки Austin-Healey для роскошных спорткаров. Эта марка выпускала автомобили около 20 лет, а сейчас вместе с другими принадлежит китайцам, которые обещают возродить спортивные купе Austin-Healey.


Austin Healey 100M (1955)


Austin-Healey 3000 (1959)

В 1959 появился легендарный Mini – его появление связано с Суэцким кризисом 1956 года и подорожанием топлива. Была задача сделать компактный недорогой автомобиль. Сначала, его назвали Austin Seven, но потом автомобилю долсталось имя его перелицованного собрата Morris Mini Minor. Бренд Mini стал независимым лишь в 1970. До этого же он выпускался под разными брендами BLMC с небольшим фейслифтингом.


Austin Mini (1959)

В 1962 году выходят Austin 1100 и 1300, построенные на платформе BMC ADO16. Они почти не отличимы от Morris 1100. Также платформа стала отцовской и для Riley Kestrel 1100/1300, Vanden Plas Princess 1100/1300, Wolseley 1100/1300. Автомобили на этой платформе просуществовали довольно долго. Только Austin 1100/1300 выпускался более 10 лет.


Austin 1100 (1963)


Austin 1300 (1971)

В 1969 году выходит еще один долгий проект Austin Maxi на платформе ADO14, который просуществует до начала 80-х. Как понятно из названия салон этой модели стал значительно больше. Как и двигатели – 1,5 и 1,7 литра. К 5 ступенчатой механике в 1974 году добавился 4 ступенчатый автомат. В линейке maxi заменил устаревший Austin A60 Cambridge В 1980 году вышла немного перелицованная модель Maxi 2.


Austin Maxi (1972)


Austin Maxi 1750 HL (1979)

На стыке 60-70х Austin выпускает лимузины 1800 и 2200 (платформа BMC ADO17), а также 3-Litre. Они очень плохо продавались и их перестали выпускать, позже представив платформу ADO71 (Princess).


Austin 1800 Automatic (1969) с автоматической коробкой передач


Austin 3-Litre (1967)

В 70-х Austin уже был частью BLMC (British Leyland Motor Corporation), автомобили которой позорили великую британскую автомобильную историю. Самым заметным Austin был появившийся в 1973 Allegro, преемник 1100/1300. Его много ругали за странный дизайн, плохое качество сборки, и склонность к ржавчине. При том, что Аллегро неплохо продавалась в Англии, достичь успехов предшественника все же не удалось.


Austin Allegro 1300 (1973)


Austin Allegro 1500 (1974)

В Италии Allegro выпускался под именем Innocenti Regent и не чем кроме расположения руля не отличался. Также в самой Англии выпускался перелицованый вариант Vanden plas 1500, которая также входила в BL


Innocenti Regent


Vanden plas 1500 (1977)

А потом была “Принцесса”. При чем никак не связанная с аналогичной маркой 40-x-60-x. Там были Austin Princess и Vanden Plas Princess, а тут семейство автомобилей, изначально известных под индексом 18–22 (под таким индексом выходили и Morris и Austin), затем выходившие под маркой Princess (без Austin или Morris). Что удивительно, Princess была не такой известной, как Allegro, но оказалась более практичной, выглядевшей лучше и оказавшейся лучше в управлении. Однако, качество сборки все еще хромало. В начале 80-х семейство Princess сменил улучшенный Ambasador, но было уже слишком поздно. Машина оказалась устаревшей внешне, да и технически.
Первое поколение моделей 18-22 выходило под именами Morris/Austin 1800/1800HL/2200 а также слегка перелицованной Wolseley 2200.


Princess 1700 HL (1978)

Второе поколение, вышедшее в 1976 и уже именующееся просто Princess сократило количество моделей, а вот с выходом Princess 2, напротив расширился ассортимент появились, двигатели 1,7 и 2 литра.


Princess 2200 HLS (1976)

Забавно, но в Новой Зеландии автомобиль вышел под маркой, Austin Princess, которой избегали англичане, чтобы не путать модернистский хетчбек с классическим роскошным лимузином 40-60-х.


Austin Ambassador (1982)

80-е это эра Austin Rover – новый бренд BLMC. Эра распада этой автомобильной империи и марки Austin в частности. Кроме Austin Metro – безвестного малыша, который был призван стать новым Mini, под маркой Austin выходили также модели Maestro (1983) и Montego (1984).
В 1987 году марка Austin перестает существовать, а Austin Rover становится просто Rover Group. При этом модели Maestro и Montego продолжали выпускаться под этим брендом вплоть до 90-х.


Austin Metro (1980)


Austin Maestro (1983)


Austin Montego (1984)

Реклама Rover Montego 1988 года (фрагмент передачи Top Gear):

Марка Austin вместе с другими (MG, Rover) принадлежит сейчас китайской NAC (Nanjing Automobile Group). Так же как и завод в Лонгбридж, на котором собирали многие Austin в том числе и легендарный Mini. Китайцы в 2006 году обещали возродить марку Austin и использовать ее для некоторых моделей Rover MG. Ведь восприятие этой марки в Европе выше, чем китайские бренды. Но пока о новых Остинах ничего не слышно.

Соревнование на старых английских машинах концерна British Leyland в Top Gear: