20 лет назад (14 февраля 1990), космический аппарат NASA Voyager-1, пройдя мимо самой удаленной планеты Солнечной системы, покинул ее пределы, продолжая свой путь в открытое космическое пространство. Незадолго после этого камеры Voyager-1 были развернуты в сторону Солнечной системы и сделали ряд заключительных снимков системы с расстояния 6.5 миллиардов километров, которые затем были переданы на Землю. Конечно, с учетом низкой разрешающей способности камер аппарата, качество этих снимков так же низко, но дальнейшая математическая обработка полученных изображений все-таки позволила обнаружить на снимках практически все планеты системы. Миссия Voyager, в ходе которой были запущены два аппарата-близнеца, началась в 1977 году. Двенадцать лет потребовалось аппарату Voyager-1 для того, что бы добраться до границ Солнечной системы, до той точки, с которой были сделаны последние снимки, о которых речь шла выше. Дальнейшее путешествие аппарата Voyager-1 будет проходить вдалеке от каких-либо космических объектов, поэтому камеры космического аппарата утратили свое значение и были сброшены, высвободив часть электрической мощности для других научных инструментов и датчиков, которые будут собирать ценнейшие научные данные во время долгого пути аппарата в межзвездное пространство. Несмотря на огромное расстояние до Земли, аппараты Voyager ежедневно передают массу данных назад на Землю, на основании которых ученые делают научные открытия и по сей день . Космический аппарат Voyager-1 в данный момент находится на удалении почти 17 миллиардов километров от Солнца и почти достиг края гелиосферы – пузыря в облаке межзвездной пыли, созданного солнечным светом и окружающего всю Солнечную систему. Дальнейшая задача мисси Voyager заключается в выходе космического аппарата за пределы гелиосферы и его углубление в область межзвездного пространства. Ученые надеются что данные, собранные аппаратом в межзвездном пространстве, куда еще ни разу не проникали земные аппараты, позволят им сделать множество научных астрономических открытий, которые значительно расширят человеческий кругозор и знания об устройстве Вселенной.

Voyager в википедии