logitechНа самом деле беспроводные технологии вошли в нашу жизнь намного раньше Wi-Fi Bluetooth и сотовых телефонов. Если оставить в стороне такие изобретения, как радио и телевидение, являющиеся первыми беспроводными средствами передачи информации, а так же спутниковые возможности, вспоминается технология появившаяся во второй половине 20-го века и прочно вошедшая в жизнь человечества. Речь идет об инфракрасных лучах, при помощи которых можно передавать информацию между двумя и более устройствами, в пределах видимости. Простота и дешевизна технологии сделал ее массовой в достаточно разных областях, но наверное самое распространенное применение она нашла в бытовой электронике, став основой для дистанционно управляемых устройств. Начав свой путь в телевизорах, и передавая минимальный набор команд инфракрасные приемники и передатчики обосновались в электронике очень крепко.

Сегодня к каждому DVD-плееру, телевизору, музыкальной системе прилагается пульт. Дистанционным управлением оснащаются кондиционеры, автосигнализации и даже автомагнитолы! Встечаются пульты дистанционного управления, как инфракрасные (пока таких большинство), так и радио, но они выполняют одну и ту же задачу: позволяют бесконтактно управлять техникой. Вряд ли можно представить себе современную квартиру без этих маленьких устройств.
Однако в компьютерной индустрии дистанционно управляемые устройства очень отстали от бытовой потребительской электроники. Виной, конечно, тому, прежде всего, довольно медленное развитие мультимедийных возможностей компьютеров. Это сегодня можно смело отнести ПК к развлекательному бытовому сектору, а еще десяток лет назад компьютеры обладали, разве что, мультимедийной акустикой, звуковыми и видеокартами, но создание мультимедиа центра из компьютера представлялось весьма сложно, даже если он был оснащен ТВ-тюнером и диковинным DVD-ROM. Только в последнее время громко заговорили о «цифровом доме», широте неиспользуемых мультимедийных возможностей. Стали появляться устройства и главное программы. Да и мощности современных компьютеров выросли и даже обогнали во многом потребности пользователей.
Стало ясно, что пульт дистанционного может быть полезен и для компьютера. И способов применения достаточно много. Кроме мультимедийных применений (управления ТВ-тюнером, которые поставляются сейчас с пультами, медиа-проигрывателем и регулировки уровня звука) на компьютерных пультах все чаще появляются специальные функциональные клавиши, облегчающие работу с пользовательским интерфейсом ПК. А в некоторых приложениях пульт может заменить мышь и клавиатуру.
Под ОС Windows XP Media Center Edition (MCE) 2005, отличающейся специальным мультимедийным интерфейсом, пульты проявляют себя во всей красе. Но пультом можно пользоваться и в старых версиях Windows, либо в мультимедийных оболочках, например, в PowerCinema от Cyberlink.
Если какое-то из устройств вашего компьютера (например ТВ-тюнер) уже обладает серьезным программируемым пультом, то покупать отдельный пульт и приемник не стоит. Можно запрограммировать большинство пультов, тем более что сейчас в Интернете есть немало проблем берущих контроль над многими опциями программно. Увы, большинство таких программ платные, и идеальным вариантом будет использования родного программного обеспечения, которое, однако, чаще узконаправленно. Еще один альтернативный метод управлять компьютером удаленно – современный сотовый телефон или КПК. Большинство смартфонов и карманных компьютеров можно настроить на управление многими функциями компьютера при помощи инфракрасного порта или Bluetooth. Для этого понадобится программное обеспечение под нужную операционную систему мобильного устройства и адаптер (irda, wi-fi или bluetooth) для компьютера. Адаптеры сейчас довольно не дорогие, а доступные программы можно расширять и на управление не только компьютером но и домашними устройствами, если они конечно поддерживают выбранный интерфейс связи. Наиболее подходит для такого «пульта» конечно инфракрасный порт, через который можно «научить» программу мобильного устройства функциям доступным с обычного пульта. В большинстве случаев достаточно поставить «родной» пульт от, скажем, телевизора и сотовый смартфон в зоне видимости портов и запрограммировать кнопки. Однако этот способ не подходит для людей с обычными телефонами, которые не позволяют использовать инфракрасный порт для передачи нужных комманд, и вовсе не поддерживает установку подобных программ. К тому же не каждый адаптер для компьютера способен на такое, если он заточен только на прием-передачу файлов. И наконец многие программы для мобильных платформ также платные.
Куда удобнее специальный пульт управления, мультимедийный и программируемый. В его комплекте идет уже готовый софт, а многие клавиши уже приспособлены под медийные приложения на ПК. Ряд пультов для компьютера оснащается USB-приемником сигнала будь то инфракрасные модели или радио. Другие же выносят инфракрасный «глазок» в отдельный 5,25 слот (туда же куда устанавливаются оптические приводы CD/DVD). В первом случае пультом можно управлять как настольным компьютером так и ноутбуком, а во втором (по причине отсутствия отсека 5,25 у лаптопов) – только настольными компьютерами. Пульты с панельками для отвека 5,25 обычно обладают дисплеем на этой панельке, на котором можно отслеживать действия производимые пультом, даже если, например, монитор погашен, или чтобы не занимать место на экране технической информацией.
Кроме инфракрасных пультов, как уже говорилось выше, существуют радио модели (принцип работы как у беспроводных мышек и клавиатур). Причем нередко в данном случае приемник располагается внутри компьютера в слоте PCI или даже PCI-Express. Качество сигнала и радиус действия у таких моделей выше чем у инфракрасных. Да и уже нет необходимости в прямой видимости передатчика и приемника. Достаточно маленькой антенны на PCI-карте, хотя и без нее радиуса действия такого пульта вполне хватает в средней квартире. Радиус действия радиопультов в с антенной может достигать 30 метров.
Главным недостатком таких пультов является цена значительно превышающая инфракрасные пульты, и возможные конфликты с другой компьютерной радиоаппаратурой, хотя последние маловероятны.
Достаточно популярны модели с USB-модулями работающие на радиочастоте. Они напоминают обычную флешку-брелок или Bluetooth-адаптер, и могут быть установлены и с задней части компьютера. По функционалу они почти не уступают моделям использующим внутреннюю карту. Но зато их можно подключить к портативному компьютеру и они не требуют вскрытия корпуса.
Хочется также вспомнить, что на рынке появляется все больше компьютерных корпусов уже оснащенных приемниками пультами и дисплеями. Такой корпус уже готов к тому чтобы перекочевать в гостиную и стать HTPC – домашним кинотеатром на основе мультимедийного ПК. Разве что пока высокие цены на такие кейсы не делает их бестселлерами. Да и само дистанционное счастье недешево сегодня. Цена на разные модели мультимедийных пультов колеблется в районе 60-130 долларов. В то время, как покупка дешевого ТВ-тюнера уже укомплектованного пультом и приемником обойдется вам в 35-50. Если же у вас есть современный смартфон или КПК и есть адаптер irda или Bluetooth, то вам придется потратиться только на специализированное программное обеспечение.

По теме

Руль вместо пульта ДУ в компьютерах платформы Intel Viiv

Интересный прототип устройства для управления мультимедийным ПК платформы Viiv разработки Intel удалось увидеть коллегам с британского сайта Stuff Magazine. На смену многочисленным пультам дистанционного управления в неопределенно скором будущем, как оказывается, может прийти руль, весьма похожий на используемый командой “Формулы-1” BMW Sauber.
Помимо многочисленных кнопок, подрулевых переключателей он будет содержать также несколько аналоговых регуляторов и мини-джойстиков.
Неизвестно, можно ли будет использовать разработку Intel в автосимуляторах, или она поможет лишь в обращении с Windows Media Player и другими мультимедийными программами. Собственно, неясно и вообще – увидит ли когда-нибудь “руль дистанционного управления” обычные покупатели.

Владимир Зимин.
(c)Internet News, 2006
4 july 2006