Практически у каждого современного компьютера есть жёсткий диск и оптический накопитель. Но поскольку дисководы постепенно вымирают, сегодня нет однозначного претендента на роль портативного носителя. Дискеты маленькие по объёму, медленные и ненадёжные. Приводы ZIP так и не вышли на массовый рынок, а запись на “болванки” CD/DVD не всегда удобная, да и диски легко царапаются. К счастью, главным кандидатом на указанную роль в будущем можно считать флэш-брелки: они крошечные и быстрые, а технология позволяет записывать сотни мегабайт информации по уже приемлемой цене.
Так или иначе, флэш-память сегодня используется практически в любом компьютере или электронном устройстве. Будь то ноутбук, сотовый телефон или автомобильная магнитола. Даже новые микроволновые печи используют контроллеры, хранящие данные во флэш-памяти. В упомянутых устройствах применена флэш-память типа “NOR” (использует логическую операцию “NOT-OR”). Такая память хорошо подходит для хранения прошивок или других данных, которые меняются нечасто. Если же переходить к флэш-брелкам, обеспечивающим гибкое хранилище данных для всевозможных сценариев использования, то они переходят на память NAND с одноуровневыми ячейками, способную дать скорость чтения до 40 Мбайт/с и вместить до 16 Гбайт в компактном форм-факторе. Благодаря продолжающемуся падению цен, флэш-память способна революционизировать нашу “цифровую” жизнь, по мере того, как в повседневном обиходе появляются мобильные накопители и MP3-плееры.
Так следует ли рекомендовать каждому пользователю бежать в магазин и покупать USB-брелок? Как нам кажется, уже да. Брелки с ёмкостью ниже 1 Гбайт стоят весьма недорого, да и модели c 2-4 Гбайт можно тоже, при желании, купить. В какой-то момент времени USB-брелки станут хранить все ваши персональные данные: почту, фотографии, рабочие документы и т.д. Здесь следует отметить ещё и высокую надёжность флэш-брелков, а также их портативный размер.
Если вы беспокоитесь насчёт защиты данных на «флэшке» (именно так называют в быту USB-брелок), то можно взять программу шифрования или защиты по паролю, либо купить брелок со встроенной защитой от несанкционированного доступа.
Хотя большинство USB-брелков используют флэш-память, есть и альтернативные решения митиатюрными жёсткими дисками. Любопытная альтернатива для тех, кому не нужен самый маленький форм-фактор.
Дополнительное программное обеспечение
Большинство брелков представляют собой простые накопители, которые достаточно подключить к USB-порту, и они будут успешно распознаны под Windows XP. Однако некоторые модели поставляются с весьма любопытным программным обеспечением. Оно позволяет загружать программы наподобие Skype и Firefox прямо на брелок, так что их можно будет использовать на любом компьютере, к которому вы подключите такой накопитель. Преимущество налицо: вам не надо проводить установку программ, они запускаются напрямую с накопителя. Производители флэш-брелков могут заранее предустановить часть программ на свои продукты. Например, SanDisk в свою линейку Cruzer загружает Skype и собственную программу для резервирования данных.
Ещё одной распространённой функцией флэшек можно назвать возможность защитить доступ к данным паролем. А, например, Transcend JetFlash 150 позволяет даже блокировать ПК, если из USB-разъёма достать брелок. Если большинство программ защиты можно, при желании, довольно легко обойти, в данном случае используется весьма сильная система защиты.
Что следует учитывать при покупке флэшки?
Производители обычно рекламируют, в первую очередь, ёмкость накопителей, добавляя к этому “превосходную производительность”. Но при покупке ёмкого брелка по подозрительно низкой цене всегда следует поинтересоваться, как он работает на самом деле. Часто скорость указывают с коэффициентом для скорости чтения с CD – 150 кбайт/с. Поэтому 80x – это 12 Мбайт/с, а 150x – 22,5 Мбайт/с. Впрочем, не забывайте, что перед нами максимальная скорость чтения. В реальных условиях она будет чуть ниже.
Интерфейс USB 2.0 даёт максимальную скорость передачи 480 Мбит/с или 60 Мбайт/с. Но в реальных условиях скорость редко поднимается выше 30 Мбайт/с. Это следует помнить и при покупке скоростных карт памяти: например, линейка SanDisk Extreme IV может давать скорость до 40 Мбайт/с, но для неё требуются соответствующие скоростные “картоводы”. Вообще, скорость чтения/записи важна только тогда, если вы планируете часто передавать на брелок или с него большие объёмы данных. Тогда следует искать брелки с NAND-памятью, которые дают высокую производительность.
В целом же очень редко встречаются накопители. Которые чем-то удивляют. Максимум чем дифференциируются «флэшки» это внешним видом, иногда сверхпрочным корпусом, реже наличием кардридера для флэш-карточек. У некоторых моделей выдвижная USB-вилка. Есть устройство со сменными корпусами. Кстати, эти очень популярные у прекрасной половины человечества экземпляры обычно предлагают сменить не весь корпус а а декоративную бумажную вствку под пластик, что кардинально меняет его внешний вид. Существуют экстремальные модели сделанные в карточном формфакторе (имеют точный размер обычной банковской карточки).
Сегодня производителям флэш-брелков очень сложно выделиться среди конкурентов. В будущем, вероятно, «флэшки» будут различаться не аппаратно, а наборами программного обеспечения.
Windows XP на флэш-брелке.
Небольшая ошибка в реестре Windows или вирус, заразивший компьютер, – и операционная система перестаёт грузиться. В то же время, если под рукой есть правильно сконфигурированный флэш-брелок, проблему можно решить легко и просто. Кроме того, на флэш-брелок можно записать надёжный файловый менеджер и сканер вирусов, а также и другие программы вроде оболочки для записи DVD или текстового редактора.
Для этого потребуется всего лишь USB-брелок с возможностью загрузки и ёмкостью не меньше 256 Мбайт, а также установочный CD с Windows. Затем с помощью бесплатной программы Bart PE Builder (http://www.nu2.nu/pebuilder) можно установить на брелок Windows XP, а также всё необходимое программное обеспечение (насколько хватит места).
Бесплатная утилита PE Builder от Барта Лагервея собирает установочные данные оригинального диска Windows XP и преобразует их в компактную операционную систему, которую можно запустить с CD или USB-брелка. Компактная и портативная версия Windows содержит все необходимые системные инструменты для работы с ПК в случае беды. Вы можете даже добавлять программы, вроде оболочки для записи дисков Nero Burning ROM или анти-шпионского программного обеспечения, например Ad-Aware.
Итог.
Сегодня на рынке можно найти множество USB-брелков, и выбрать ту или иную модель становится весьма непросто. Поэтому при выборе мы рекомендуем учитывать следующие факторы.
1. Ёмкость: обычно от 512 Мбайт до 8 Гбайт. Мы не рекомендуем покупать брелоки ёмкостью меньше 512 Мбайт.
2. Производительность: до 30 Мбайт/с через интерфейс USB. Брелоки на 1″ жёстких дисках медленнее по скорости и дольше по времени доступа.
3. Аппаратные функции: насколько надёжен брелок? Может ли колпачок легко потеряться? Есть ли отверстие для шнурка? Хороша ли отделка и внешний вид?
4. Программные функции: есть ли встроенное шифрование? Есть ли поддержка U3 для запуска приложений на другом ПК? Есть ли решение для синхронизации данных?
5. Поддержка: каков срок гарантии?
Если вы будете регулярно пользоваться брелоком, то сразу же почувствуете, насколько важна большая ёмкость. Кроме того, цены на 1- и 2-Гбайт модели сегодня упали до приемлемого уровня. Если вы планируете перебрасывать с помощью брелка большие объёмы данных, то лучше взять высокоскоростную модель. Она поможет сэкономить время. Для этих целей лучше всего подходят двухканальные брелки с NAND-памятью SLC. И чем больше рейтинг скорости, тем лучше (например, 150x).

Выбор редакции.

Сегодня, наверное, компьютер без USB представить так же нереально, как скажем сотовый телефон без симкарты. А USB флэш-накопители это самый удобные и простой способ перенесения, хранения и обмена данными. Однако людям обращающимся с очень большими объемами данных часто не хватает 1-2 гигабайт «флэшки». Реальной альтернативой могут стать накопители на основе жесткимх дисков. Существуют готовые решения с различными габаритами весом, форм фактором дисков и конечно размерами. Но они несколько неудобны поскольку стоят несколько дороже и не дают возможность к апгрейду, поэтому наш выбор USB-кейс форм-фактора 2.5 дюйма с жестким диском для ноутбука. Сам кейс стоит весьма недорого, а харды для ноутбуков увеличивают объем и дешевеют постоянно. В магазинах сейчас даже продаются уже совмещенные решения на 40-60 Гб (жеский диск продается уже в корпусе с USB-кабелем) по цене около 100 манатов. Ничто не мешает покупателю поменять жеский диск на более емкий в любое время. Среди недостатков называются немаленькие размеры (в сравнении с «флэшками»), непрочность из-за констукции жесткого диска, более низкую скорость работы и опасность потери данных в следсвии механического повреждения и появления так называемыз бэд-секторов. Но за объемы нужно платить, к тому же если сопоставлять цену на флэш-накопители и магнитные носители, то миниатюрным брелкам еще очень долго не достигнуть такого соотношения доллар за гигабайт. К тому же, как показывает практика, сроки использования накопителя вне зависмости от типа памяти в среднем совпадают – разница лишь в том, что объема флэш-накопителя с каждым днем все больше не хватает для тех же самых нужд из-за увеличения объемов хранимых/переносимых файлов. Существуют также кейсы для больших жествких дисков (обычных используемых в ПК винчестерах форм-фактора 3,5 дюйма) и там уже объемы исчисляются сотнями гигабайт, но их как альтернативу флэшу рассматривать нельзя, поскольку они совсем не миниатюрны, тяжелы и требуют дополнительного питания. Они хороши для стационарного использования, но отсутсвие мобильности переносит их, скорее, в корпоративный сектор, нежели потребительский.

Владимир Зимин.
(c)Internet News

31 ocktober 2007