nVidia nForce 650iВыбор чипсетов на современном рынке широк, но поиск идеальной платформы стал труднее. В не столь отдалённое время была доступна линейка чипсетов Intel и продукты тайваньских производителей ALi/ULi, SiS и VIA. Со временем на рынок чипсетов вышли ATi и nVidia, замахнувшись на верхний сегмент массового рынка и на high-end сегмент. Эти продукты содержат расширенные функции: поддержку нескольких видеокарт, удобную тонкую настройку и расширенные возможности для разгона. Поэтому покупатели часто приобретают материнские платы именно на этих чипсетах, а не на довольно консервативных чипсетах Intel.
Многие годы работало негласное правило: лучшими чипсетами для процессоров Intel считались продукты той же компании. Действительно, многие поколения чипсетов Intel обгоняли их конкурентов или предлагали лучший набор функций. Поддержка драйверов со стороны Intel была очень надёжной. Так есть ли смысл вообще смотреть в сторону чипсетов других компаний?
С одной стороны, производительность платформы теперь проблем не вызывает, поскольку разница между самым быстрым и самым медленным чипсетами мизерная. Поэтому с точки зрения производительности совершенно не важно, использует ваша материнская плата чипсет ATi CrossFire Xpress, Intel 975/965 или nVidia nForce 600. Различия найти можно, но заметными их назвать сложно. Если вам нужна просто приличная платформа, то можно найти материнскую плату с разумной ценой. Другими словами: выбор платформы теперь производится скорее между конечными материнскими платами, нежели между чипсетами.
С другой стороны, ситуация иная, если выбрать какой-либо сегмент рынка. Если оценивать чипсеты, исходя из различных моделей использования, то начнут появляться различия. Так, материнским платам для корпоративных ПК не нужно большое количество сложных компонентов. Эти продукты должны быть надёжными и простыми в обслуживании. Не повредит и большой срок гарантии и поддержки. Мультимедийным компьютерам нужно большое разнообразие интерфейсов и приличные компоненты аудио/видео. Платформы для энтузиастов должны легко разгоняться и поддерживать всевозможные high-end функции, например, RAID, несколько видеокарт, самые быстрые модели процессоров и большой объём памяти.
В декабре 2006 года nVidia выпустила линейку чипсетов nForce 680i SLI для процессоров Intel, о которых мы уже писали в статье «Какой чипсет выбрать для Core 2 Duo». Хотя она не работает быстрее других чипсетов, это определённо самая гибкая платформа для процессоров Core 2 Duo, Core 2 Quad и Core 2 Extreme. Но и стоят чипсеты nVidia недёшево. В то же время, чипсеты Intel 975X/P965 по-прежнему дают наиболее высокую производительность RAID и интерфейсов. У AMD/ATI есть чипсет CrossFire Xpress 3200 (статья «Чипсет AMD RD600 для Intel») под процессоры Core 2, который является альтернативой чипсетам nVidia SLI по части поддержки CrossFire.
Сегодня же мы поговорим о SLI-чипсете nVidia для массового рынка – nForce 650i SLI.

Разные чипсеты для Core 2

Процессоры Core 2 Duo чрезвычайно популярны сейчас. Пока AMD готовит ответный удар в виде архитектуры K10, которая появится летом или чуть позже, Intel собирает заслуженный урожай со своей революционной платформы. Конечно AMD ведет очень агрессивную ценовую политику, тем самым подстегивая к снижениям цен и Intel, но при отсутсвии на рынке новой платформы это единственное чем она может сократить свое технологическое отставание. Хотя мы уже посвятили две статьи чипсетам для процессоров архитектуры Core, вкраце напомним их особенности.
ATi CrossFire Xpress 3200 для Intel (Три слота PCI Express x16, которые обеспечивают сдвоенную графику CrossFire и ещё один ускоритель физики ATi) – интересный продукт, поскольку он перешёл к AMD после покупки ATi. В результате AMD сегодня выпускает чипсеты для процессоров Intel. Материнских плат на CrossFire Xpress 3200 немного. Хотя производительность RAID и интерфейсов USB 2.0 уступают чипсету Intel, системная производительность находится на приличном уровне. И нет падений производительности, которые наблюдались у предыдущих моделей чипсетов. Данное решение является единственным, обеспечивающим два полноценных слота x16 PCI Express для видеокарт ATI CrossFire.
Чипсеты Intel можно назвать консервативным выбором. Все производители материнских плат предлагают модели на P965 (Один слот PCI Express x16. У некоторых материнских плат он разведён на два слота PCI Express x8), поскольку это сегодня стандарт де-факто. Он обеспечивает 16 линий PCI Express для одной видеокарты PCIe. У некоторых материнских плат есть даже два разъёма x16 PCI Express, на оба из которых подаётся восемь линий. Подобную конфигурацию можно использовать для сдвоенных видеокарт. Intel на данный момент обеспечивает максимальную производительность RAID и интерфейса USB 2.0 (ICH8). Чипсет 975X (Два слота PCI Express x8 для сдвоенных видеокарт ATi CrossFire) тоже неплох, но он для разгона не так хорош, как P965.
nVidia наиболее прогрессивна по части функций и гибкости. Утилита разгона и настройки производительности nTune хорошо подходит для тех, кто не желает проводить дни и ночи за ручным разгоном. Память nVidia SLI позволяет материнской плате автоматически выставлять максимально возможные частоты и минимальные задержки (если, конечно, устанавливать SLI-память). nVidia поддерживает сложные режимы RAID, хотя в этом отношении и уступает по производительности Intel ICH7R и ICH8R. Чтобы запустить конфигурацию SLI на двух или четырёх картах, вам потребуется материнская плата nForce. Сегодня можно купить несколько материнских плат на чипсете 680i SLI, да и число решений на 650i тоже растёт.

Линейка nVidia nForce 600

nForce 650i SLI – относительно свежий продукт, который поддерживает всё, что нужно сегодня продвинутым пользователям: две видеокарты SLI (по 8 линий PCIe на каждую), 2 линии PCI Express для карт расширения, четыре порта SATA с RAID, звук высокого разрешения, встроенную сетевую карту гигабитного Ethernet с брандмауэром nVidia MediaShield и до восьми портов USB 2.0. nForce 650i Ultra – почти такой же продукт, но он сконфигурирован на поддержку одной видеокарты x16 PCI Express вместо двух слотов.
nForce 680i SLI остаётся, без сомнения, предпочтительнее, поскольку nVidia добавила поддержку двух полноценных слотов x16 PCI Express, а также дополнительные 8+6 линии PCI Express. По спецификациям заявлена и поддержка FSB1333. Есть и поддержка памяти SLI, в результате чего система автоматически запустит SLI-память с минимальными задержками и на максимальной тактовой частоте.

nVidia nForce 680i SLI nVidia nForce 650i SLI nVidia nForce 650i Ultra
Сегмент SLI для энтузиастов SLI, производительность Производительность
FSB (МГц) 1333 МГц 1066 МГц 1066 МГц
Экстремальный разгон FSB Великолепный Хороший Хороший
Технология nVidia SLITM Да, 2 x16 Да, 2 x8 Нет
Третий графический слот PCIe Да Нет Нет
Память SLI-Ready (МГц) с EPP 1200 МГц – –
Память JEDEC DDR2 (МГц) 800 МГц 800 МГц 800 МГц
Число линий PCIe 46 линий 18 линий 18 линий
Число подключений PCIe 9 подключений 4 подключения 3 подключения
Конфигурация 16, 16, 8, 1, 1, 1, 1, 1, 1 8, 8, 1, 1 или 16, 1, 1 16, 1, 1
Интерфейсы SATA/UltraATA 6/2 4/4 4/4
Скорость SATA 300 Мбайт/с 300 Мбайт/с 300 Мбайт/с
RAID 0,1,0+1,5 0,1,0+1,5 0,1,0+1,5
Технология накопителей nVidia MediaShieldTM Да Да Да
Число гигабитных интерфейсов Ethernet 2 1 1
Технология nVidia FirstPacketTM Да Да Да
Объединение сетевых интерфейсов Да Нет Нет
Ускорение TCP/IP Да Нет Нет
Утилита nVidia nTuneTM Да Да Да
Число портов USB 10 8 8
Число слотов PCI 5 5 5
Звук HDA (Azalia) HDA (Azalia) HDA (Azalia)

Цены и доступность.

Материнские платы на чипе nVidia nForce 650i SLI можно приобрести в Баку уже сейчас. Модель Asus P5N-E SLI обойдется от 120 до 140 манатов, а модель MSI P6N Platinum чуть дешевле. Платы других производителей однако не так часто встречаются в городе, и очень сильно уступают по популярности платам на чипах Intel. Платы на урезанной версиии чипа – nVidia nForce 650i Ultra – в городе найти не удалось, но возможно какие-то поставщики их завозят небольшими партиями.

Итог.

Чипсет nForce 650i не сильно отстаёт от “старшей” модели 680i SLI. Он поддерживает две или четыре видеокарты SLI на двух слотах x8 PCI Express против x16. На практике, разница невелика. Чипсет официально не поддерживает FSB1333, но эти процессоры ещё не появились. Поддержка SLI-памяти тоже была убрана, а число портов USB 2.0 уменьшилось с десяти до восьми. Но мало найдется пользователей готовых отдать несколько сотен долларов на память SLI. Кроме того, число портов SATA теперь четыре, а не шесть. Энтузиастам, подобные урезания вряд ли понравятся, поэтому им можно рекомендовать более дорогой nForce 680i SLI. Но для опытных пользователей набор функций будет вполне достаточный, тем более что, как мы уже писали цены на материнские платы довольно доступные для столь высокой производительности.
Чипсет nForce 650i SLI прекрасно работает, как и следовало ожидать. Переход на память DDR2-1066 даёт небольшой прирост производительности в отдельных приложениях, таких, как WinRAR. Впрочем, стоит рекомендовать память DDR2-800, поскольку мизерный прирост производительности не оправдывает более высокой цены high-end памяти, да и доступность DDR2-1066 пока очень низкая (в Баку мы не нашли в продаже таких модулей). Производительность RAID у 650 уступает 680i SLI. Тесты ввода/вывода показывают падение производительности в большинстве режимов RAID по мере увеличения размера очереди. Скорость передачи данных RAID 0 и RAID 0+1 остаётся меньше результатов 680i SLI, который, в свою очередь, уступает чипсетам Intel. Но 650i SLI унаследовал сильную сторону nVidia: сохранение высокой производительности ввода/вывода с деградированным массивом RAID 5.
Наконец, между nForce 680i SLI и 650i SLI есть существенное отличие: из-за сниженного числа линий PCI Express система 650i требует меньше энергии и не так сильно нагревается. Если nForce 680i SLI не желательно оставлять с пассивным охлаждением, то для системы 650i SLI его может быть вполне достаточно. У 680i SLI общее энергопотребление системы составляет 137 Вт, а у тестовой системы nForce 650i SLI – 122 Вт.
nVidia доказала, что способна создавать весьма приличные чипсеты для верхнего сегмента массового рынка и для производительного сегмента. Да, новый чипсет не может обойти по эффективности, возможностям разгона и производительности подсистемы хранения данных Intel P965 с ICH8, но nForce 650i SLI унаследовал гибкость 680i SLI (программный брандмауэр, утилита разгона). В итоге перед нами оказывается эквивалент P965 для продвинутых пользователей. Да и для геймеров вариант nVidia, надо сказать, лучше.

Владимир Зимин
(c)InternetNews

30 may 2007