geforce 9800Выход на рынок линейки GeForce 9 нельзя назвать лучшим решением маркетингового отдела nVidia. Впервые этот производитель представляет новое поколение видеокарт исключительно на графическом процессоре предыдущего поколения, который вообще никак не изменился ни по набору инструкций, ни по потоковым процессорам.
После GeForce 9600 GT для среднего рынка и топовой модели 9800 GX2 nVidia решила представить ещё одну high-end видеокарту GeForce 9800 GTX, однако она оказалась ближе всего к ещё одной версии G92 после выхода 8800 GT и GTS. Впрочем, 9600 GT очень хорошая карта, она даже открыла новый сегмент рынка, позиционируясь дешевле GeForce 8800 GT 256 MB и ближе к предложению AMD.
Цель nVidia с выпуском GeForce 9800 GX2 была простая, как и со всеми high-end картами. Компания просто хотела вернуть себе звание производителя самой мощной 3D-видеокарты, которое было потеряно после выхода ATI Radeon 3870 X2. Решение AMD собирать карту на двух чипах для массового рынка было воспринято неоднозначно, но подобный дизайн имеет свои преимущества с точки зрения производства. Главный исполнительный директор nVidia утверждал до выхода 9800 GX2, что GeForce 8800 GTX осталась самой мощной видеокартой, и что подход установки одного GPU на видеокарте самый лучший. Хотя если плата с двумя GPU окажется самой быстрой в мире, то это тоже можно будет принять. И сообщения о GeForce 9800 GX2 появились уже до официального анонса Radeon 3870 X2.

GeForce 9800 GTX.

Одно сразу же бросается в глаза – сходство между 9800 GTX и 8800 GTS 512 MB. Они используют одни и те же GPU (G92), число текстурных блоков, память, функции и т.д. Единственное отличие заключается в чуть более высоких рабочих частотах, что даёт вычислительную мощность почти на 4% больше, а также на 13% большую пропускную способность памяти. Впрочем, новинка всё равно уступает 8800 Ultra или даже 8800 GTX (86,4 Гбайт/с, с 768 Мбайт памяти), что ещё раз вызывает сомнения насчёт правомочности названия “GeForce 9800 GTX”.
Чтобы как-то оправдать выбор такого названия, nVidia подчёркивает такие функции, как поддержку Triple SLI (поддерживалась до сих пор только стареющими 8800 Ultra и GTX) и, что более интересно, Hybrid Power. Но для этого нужно дождаться появления совместимых материнских плат, а пока данный аргумент в пользу 9800 GTX не работает. Планируете ли вы сегодня покупать новую систему или просто хотите модернизировать видеокарту, ваша материнская плата не будет поддерживать функцию Triple SLI.
Наконец, на видеокарте есть светодиод, сигнализирующий о правильной работе карты после включения компьютера и о правильном подключении всех кабелей питания.
По визуальному дизайну nVidia не очень-то пыталась внести отличия между 9800 GTX и 8800 GTS 512 MB. Двухслотовый дизайн позволяет пропускать воздух через радиатор и выбрасывать его за пределы корпуса, с чем 9800 GX2 справляется весьма ограниченно. Ось радиального вентилятора на 4,08 Вт немного наклонена, чтобы продувать воздух ближе к основанию радиатора. Карта оснащена двумя двухканальными выходами DVI-I и ТВ-выходом. Среди отличий – наличие второго разъёма SLI (необходим для поддержки Triple SLI), второго шестиконтактного гнезда питания PCI Express (а не восьмиконтактного, как у 9800 GX2), что указывает на более высокое энергопотребление, да и размеры карты больше. К сожалению, длина видеокарты составляет 26,7 см, как у 8800 GTX, Ultra, 9800 GX2 и 3870 X2, а не 23 см, как у 8800 GTS 512 MB. Поэтому установить карту в некоторые корпуса будет весьма проблематично.
Карта поставляется с переходником DVI-to-VGA, а также и с переходником DVI-to-HDMI, который поддерживает и звук. Есть и два переходника питания с Molex на шестиконтактную вилку PCI Express, что будет полезно для тех пользователей, у кого блок питания даёт всего одну вилку. Игры в комплект поставки не входят.
Эффективная система охлаждения GPU G92 у видеокарты GeForce 9800 GTX приводит к увеличению уровня шума. Хотя здесь используется такой же вентилятор, как и у 8800 GTS 512 MB, его скорость вращения существенно выше – как в режиме бездействия, так и под нагрузкой. Только HD 3870 X2 шумнее под нагрузкой, но эта карта очень тихо работает в режиме бездействия – примерно на уровне 8800 GTS, чего у 9800 GTX не получается. На практике уровень шума не такой высокий в режиме бездействия, но после запуска игры вентилятор быстро разгоняется, причём этот эффект иногда наблюдается и в режиме бездействия – тогда шум начинает раздражать. При этом nVidia заявляет о том, что новая видеокарта работает очень тихо, даже в играх. Обычно отдел маркетинга замалчивает негативные особенности видеокарты, а не привлекает к ним внимание, тем более что промах настолько очевиден. Высокие скорости вращения вентилятора выставлены в драйвере, но вряд ли nVidia что-то изменит. Высокий уровень охлаждения необходим, чтобы вычислительные блоки GPU выдержали высокие частоты 9800 GTX.

GeForce 9800 GX2

В отличие от AMD с Radeon 3870 X2 и легендарной 3dfx с Voodoo 6 5500, nVidia осталась приверженной тенденции, которой компания придерживается ещё с выпуска GeForce 7950 GX2. Она заключается в том, карта состоит из двух печатных плат. Это дает свои преимущества, первое из которых – облегчённая прокладка дорожек к чипам памяти. Числа тоже говорят в пользу nVidia, поскольку этот производитель смог поддержать частоту 1 ГГц (970 МГц у 8800 GTS 512 MB), в то время как AMD пришлось ограничить себя 900 МГц на HD 3870 X2 с одной печатной платой. Это даже ниже, чем 1125 МГц у Radeon 3870 с одним GPU.
В отличие от 7950 GX2, две печатные платы 9800 GX2 обращены “лицом” друг к другу и отдают тепло на один радиатор, который охлаждается одним вентилятором. Подобный подход увеличивает ограничения, касающиеся системы охлаждения (оба GPU расположены близко и один радиатор должен справляться с накопляемым теплом), но существенной разницы между температурами GPU нет (проблема была частично решена у 3870 X2 из-за разных радиаторов). Небольшое количество тепла GPU отдаётся на печатные платы, что тоже работает лучше, поскольку их две.
К сожалению, nVidia не смогла разместить все компоненты на короткой карте. Длина 9800 G2X составляет 26,7 см, что типично для high-end карты. Точно так же, требуется подключение двух вилок питания (6 и 8 контактов), и, наконец, только часть тепла выбрасывается наружу корпуса. Большинство тепла уходит вверх от карты и должно выбрасываться вентиляторами корпуса. Решётка на слотовых заглушках слишком маленькая по причине большого числа выводов.
Карта поддерживает последнюю версию PureVideo HD, впервые для топовой карты nVidia, а также “Quad SLI” (можно сочетать две 9800 GX2 на платформе nVidia), но 9800 GX2 является и первой картой, поддерживающей “HybridPower”. Это одна из двух технологий, составляющих “Hybrid SLI” (с GeForce Boost для карт начального уровня), однако “HybridPower” более интересна. Она позволяет полностью отключить 3D-карту при работе в офисных приложениях, оставив только интегрированное графическое ядро в случае, если материнская плата построена на чипсете 790i. Пусть даже 3D-карты немало продвинулись вперёд в последние годы, они по-прежнему тратят много энергии, даже если не запускать 3D-приложения, а многие пользователи большую часть времени их и не запускают.
У GeForce 9800 GX2 есть дополнительные компоненты, которые позволяют пробудить неактивную карту. Запросы на активацию или выключение карты отсылаются через протокол SMBus по шине PCI Express. Этот протокол используется впервые, и видеокарта должна быть с ним совместима, чтобы отвечать на запросы. Кроме того, у карты должны быть обновлённые цепи питания и конденсаторы, чтобы она могла реагировать быстро. Ранее, с бета-драйверами, указания на включение или выключение карты отсылались вручную, да и задержка составляла с десяток секунд.
Выходы эталонной карты состоят из двух портов DVI-I и одного HDMI. Подобно 9600 GT, у карты 9800 GX2 есть звуковой вход, расположенный рядом с дополнительными гнёздами питания для подключения звука с материнской платы или звуковой карты.
Что касается спецификаций, то неплохо было бы получить больший объём памяти (512 Мбайт по сегодняшним меркам не так и много) и более широкую шину памяти (256 битов, хотя это число можно умножить на два). По большинству остальных спецификаций nVidia находится впереди. А именно, по пропускной способности памяти, однако наиболее сильной стороной можно считать текстурные блоки (скорость заполнения в три раза больше). У AMD выше чистая производительность, но мы знаем, что на самом деле архитектура менее эффективна. У AMD ещё и меньшая площадь кристалла, что означает меньшие затраты на производство.

9800 geforce specs
Ближайшее будущее.

В ближайшие месяцы nVidia собирается представить два ключевых для любителей компьютерных игр видеочипа: GT200 и G92b. Хотя этих видеочипов только два, путаница в обозначениях и характеристиках продуктов на их основе возникла уже приличная.
Судя по всему, чип G92b в явном виде пропишется только в одной видеокарте – GeForce 9800 GT, которая выйдет в июле. GeForce 9800 GTX и GeForce 9800 GX2 тоже могли бы перейти на использование этого 55 нм видеочипа, но им на смену готовятся видеокарты GeForce 9900 GTX и GeForce 9900 GTS на основе чипа GT200. Если кто-то был недоволен появлением двухчипового продукта GeForce 9800 GX2, то теперь у них есть повод для радости – GeForce 9900 GTX заменит собой GeForce 9800 GX2, и останется одночиповым продуктом. Впрочем, это ещё не означает, что когда-нибудь NVIDIA не создаст двухчиповое решение на базе GT200 – всё зависит от конкурентной обстановки.
От идеи выпуска GeForce 9800 GTS nVidia действительно отказалась, потому что этот продукт плохо вписывался в существующий ассортимент. В этом квартале, помимо переименования GeForce 8800 GS в GeForce 9600 GSO, должен появиться ещё один член семейства GeForce 9600. Это будет видеокарта GeForce 9600 GS на базе чипа G94, которая расположится на ступень ниже GeForce 9600 GT.
Все остальные интригующие события намечены на третий квартал, который начнётся в июле. nVidia выпустит GeForce 9900 GTX и GeForce 9900 GTS на базе чипа GT200, а также GeForce 9800 GT на базе чипа G92b. По некоторым данным, стоимость чипа G92 после перехода на 55 нм техпроцесс снизится на 20-30%.
В июне-июле чип G96 подарит жизнь видеокартам GeForce 9500 GT и GeForce 9500 GS, а на базе чипа G98 будут выпущены видеокарты GeForce 9300 GE и GeForce 9300 GS. Чип G98 уже давно представлен на рынке так называемой “новой” модификацией GeForce 8400 GS, поэтому ничего нового в плане быстродействия видеокарты серии GeForce 9300 не предложат.

Владимир Зимин.
(c)InternetNews

29 april 2008