Bentley

“Мы говорим Бентли – подразумеваем Роллс-Ройс. Мы говорим Роллс-Ройс – подразумеваем Бентли”.
Действительно, эти две марки так давно сосуществуют вместе и настолько укоренились в сознании как символы великосветской жизни, что стали практически синонимами. Между тем происхождение у них совершенно разное. Марку “Bentley” создал в 1919 году инженер Уолтер Оуэн Бентли. Первые Bentley были скорее спортивными автомобилями, занимая примерно ту нишу, которую сейчас занимают, скажем, Ferrari.

Вот одна из таких машин – Бентли 3,5-литровый:


1934 Bentley 3,5-litre

Как видно, у этой машины довольно неказистый спартанский кузов, капот, крепящийся ремнями (стандартное решение на спортивных машинах тех лет – видно, ремни были надежнее, чем замки) и старомодный рычаг переключения передач вне кузова. Тем не менее эти машины славились своей резвостью.
Bentley (довоенный) был, согласно Яну Флемингу, любимой машиной Джеймса Бонда, пока по воле судьбы ему не пришлось пересесть на Aston Martin.
В 1931 году из-за финансовых трудностей фирма оказалась в собственности Rolls Royce. Уолтер Бентли не ужился с новыми хозяевами и ушел конструктором на фирму Lagonda. Bentley же стали все больше и больше походить на Rolls Royce, отличаясь лишь характерным, более закругленным радиатором, а в 1950-х процесс унификации дошел до того, что практически разница между этими марками исчезла.

Вот Bentley 1951 года – очень похожий на Silver Dawn того же года:


1951 Bentley Mk VI

Со временем руководство фирмы поняло, что ситуацию надо разруливать. Вспомнили про спортивные корни Bentley и разработали идеологию, согласно которой Bentley – это машины для водителя (рассчитанные в первую очередь на тех, кто любит сам посидеть за рулем), а Rolls Royce – машина для пассажира (для солидных людей, которые ездят с шофером). Стилем и конструкцией машины продолжали походить друг на друга, но Bentley имеют более спортивный облик, а в модельном ряду марки появилось гораздо больше двухдверных купе, как вот этот Continental:


1996 Bentley Continental R

Все изменяется – вот и Rolls Royce с Bentley развелись после 68-летнего союза. “Роллс-Ройс”, много раз переходивший из рук в руки (но остававшийся английской маркой) ныне – собственность BMW (и часть машин должны выпускать на германском заводе). А вот Bentley с 1999 года оказался в подчинении у Volkswagen.

Для Bentley приобретение немцами пошло на пользу. Volkswagen потратил 500 миллионов фунтов в реконструкцию завода в английском Крю, где выпускается большинство Bentley. Суммарно VW инвестировал в марку более 2 миллиардов долларов.

В 2002 году Bentle представила монарший автомобиль Bentley State Limousine для Елизаветы II. Это был модифицированный Bentley’s Arnage R. было выпущено всего 2 такие машины. В 2009 году они обе были переведены на биотопливо.


Bentley State Limousine

Самые значимые модели 2000-х, это Bentley Arnage, выпущенная еще в 1998, а в 2007 претерпевшая изменения:


Bentley Arnage R (2003) старый облик.


Bentley Arnage T (2007) новый облик.

Кстати, именно на базе Arnage в середине 2000-х стали строить кабриолет Azure (который ранее строился на платформе Continental):


Bentley Azure (2007)

Видео:

Другой важной платформой для Bentley стали купе Continental GT. Ранее Continetal (R, S и T) строились на базе Rolls Royce, но GT совсем другое дело. Тут Volkswagen объединил роскошь и люкс с W12 двигателем. Машина стала относиться к классу Luxury Grand tourer.


Bentley Continental GT (2006) первого поколения.

Второе поколение Continental GT было показано на парижском автосалоне 2010 и появилось в модельном ряду уже в 2011.


Bentley Continental GT (2011) второго поколения.

Bentley Continental Flying Spur был построен на базе Continental GT, но обзавелся 4 дверями. Он позаимствовал многие узлы у своих старших братьев в семействе VW – Volkswagen Phaeton, Audi A8 и Audi S8.


Bentley Continental Flying Spur (2009)

Также на базе Continental GT построены версия с откидным верхом Continental GTC и Continental Supersports: